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会窃听、会博弈,病毒也有“社交行为”,未来或可用于疾病治疗

2020-03-08 12:52

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我们的身体里生存着数百万种微生物,它们之间或互相争斗,或互相帮助。作为一个新兴领域,病毒生态学的研究,正帮助我们逐渐深入了解病毒之间、病毒与它们的宿主之间,是如何相互影响的。

在宿主体外,病毒可能不会表现出活性,可一旦进入宿主体内,它们的状态会立刻改变,行动会显得非常训练有素。早在二十年前,研究者就发现,这是因为病毒会释放一些信号分子,并通过信息反馈,来决定它们与同类或宿主之间是进行合作还是竞争,就如同一场病毒版的囚徒困境博弈。

最近的一些研究还发现,病毒之间的交流依赖于一种多肽类分子来传递信息。这种基于多肽类分子的信息传递方式存在于多种病毒中,包括流感病毒、麻疹病毒和脊髓灰质炎病毒。然而,大多数研究是在一类能感染细菌的病毒——噬菌体中进行的。噬菌体通过这种方式来协调它们的行动,尤其是在当它们要作出“进攻”还是“保持休眠”状态的决定时。研究结果表明,不同种类的病毒有它们各自的“暗号”系统,有些病毒甚至还拥有“窃听”宿主,或是其它病毒信号的能力。

我们可以利用这些发现来研发新的对抗疾病的有效方法。事实上,美国普林斯顿大学的研究者已经合成出了一批“刺客”病毒,它们可以侦测到大肠杆菌、沙门氏菌等微生物的特殊信号,然后靶向摧毁目标。也就是说,我们或许有朝一日可以操控噬菌体,让它们根据人类的需要,去杀灭特定的微生物。在细菌的抗药性普遍增强的今天,这些“刺客”病毒未来可能会成为一些常见疾病的重要治疗方式。