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圣诞老人为什么给坏孩子送煤?

2020-03-07 14:24

HTT110 @ 2019.12.18 , 08:00

圣诞老人为什么给坏孩子送煤?

给淘气的小孩子送化石燃料这一传统早于我们所熟知的圣诞老人,并且还与圣·尼古拉斯、荷兰Sinterklaas、以及意大利的La Befana(译者注:意版圣诞老人,形象为一位乘扫帚飞行的巫婆)有关。

尽管似乎没有一个关于以上任何人物的具体传说或历史给出了他们给坏孩子塞煤的具体原因,但他们之间的共同点似乎都是出于方便。

圣诞老人和La Befana都通过壁炉烟囱进入人们的家中,并在悬挂于壁炉架上的袜子中留下礼物。Sinterklaas备受争议的助手黑皮特也会从烟囱上下去,并将礼物放在置于壁炉旁的鞋子中。圣·尼古拉斯曾经通过窗户入室,后来在欧洲变得很流行时又转变为了烟囱。正如Sinterklaas一样,他的礼物在传统上也都是放在壁炉旁的鞋子里。

因此,让我们推测一下:所有这些人物都与壁炉有关。在往袜子或鞋子内装节日礼物时,这些送礼者有时会碰到一个不配收到礼物的孩子。因此,为了传达这一信息并鼓励孩子们在明年乖巧一点,他们会留下比玩具、金钱或糖果更不令人如意的东西,而壁炉似乎成为了一种易得而明显的非礼物来源。

所有以上人物只需要跑去壁炉旁伸手抓起一块煤即可。(尽管许多人都认为壁炉内燃烧的是原木,但在19世纪和20世纪初,即美版圣诞老人传说起源之初,燃煤的壁炉非常普遍。)

值得一提的是,除了圣诞老人之外,其他人物遇到坏孩子时都不会仅局限于发煤。据说他们还会留下一捆细枝、一袋盐、一袋大蒜或一袋洋葱,这表明除了好礼物外,他们比圣诞老人更乐意整夜拖着坏孩子的礼物到处跑。