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APEC 2021年首次高官会:新西兰力推抗疫物资零关税,要让APEC成为“创意孵化器”

2021-04-08 13:30

本次高官会致力于推出有效政策,以应对新冠疫情造成的健康危机和经济问题。

3月11日,2021年亚太经合组织(APEC)首次高官会将在线举行,为该组织持续全年的高层会议拉开帷幕。今年APEC东道主新西兰方面表示,本次高官会致力于推出有效政策,以应对新冠疫情造成的健康危机和经济问题。

作为今年高官会的主席,新西兰副贸易与经济部长范吉利斯·维塔利斯(Vangelis Vitalis)在当天的在线记者会上指出,新西兰将提议让21个成员国相互减免对于疫苗、药品、医疗器械等抗疫所需物资的关税,放宽对这些商品跨境运输的限制并加快清关速度。

“令人沮丧的事实是,许多经济体甚至对疫苗都征收关税。”维塔利斯举例道,一些经济体对疫苗征收6%的关税,对注射器征收20.7%的关税,对疫苗专门冷却箱征收30%的关税。去年,新西兰单方面取消了对此类产品的关税。

他说,在贸易便利化方面,APEC应该可以比世界贸易组织等机构采取更灵活的行动。他指出,如果成员能够就可取消关税的产品清单尽快达成一致,那么这个清单可以成为一个模板,向世界其他地方推广。

与此同时,维塔利斯指出,关税并不是唯一的问题,还有医疗物资出口限制、清关程序冗长、运输和分配困难等问题。比如,据德国邮政DHL估算,需要15000趟航班才能在整个地区运送疫苗;而从机场、港口到偏远社区,还需要20万个行政机构;光是在APEC地区,就需要1500个疫苗专门冷却箱。针对这些挑战,他说,APEC可以群策群力,成为一个“创意孵化器”。

据维塔利斯介绍,今年,新西兰峰会的重点工作之一是根据愿景文件为APEC未来20年发展制定执行计划。“我们的首要任务是为APEC的21个经济体做出一项长达20年的执行计划,涵盖了愿景文件所提出的各个方面的问题。”

高官会是由APEC各成员高官参加的例会,每年举行三至四次。高官会的主要任务是负责执行领导人和部长级会议的决定,并为下届领导人和部长级会议做准备。高官会对上向部长级会议负责,对下总体协调APEC各委员会和工作组的工作组的工作,是APEC的核心机制。每年初的首次高官会为全年的APEC整体工作确定方向。

受新冠疫情影响,今年覆盖全年的APEC会议都将在线上举行。维塔利斯说,线上会议的好处是可以有更多的参会人员,以高官会为例,往常的参会人数在2000人左右,但截至本周已经有近3000人注册线上会议。他还强调,即便今年后半年全球疫情得到控制,新西兰也不会将线上会议转到线下。

对各方达成共识充满信心

自新冠疫情暴发以来,各种贸易限制措施和禁航禁运举措,直接破坏了国际自由贸易体系,使全球货物贸易、服务贸易遭到严重冲击。根据世贸组织去年10月发布的全球贸易预测更新,预计2021年全球货物贸易量将下降9.2%,2021年全球货物贸易量将增长7.2%,但仍低于新冠危机前的趋势。

“过去30年,我们关于区域一体化的假设正在承受着巨大压力。首先,基于规则的体系正在面临压力。其次,保护主义正在抬头。不幸的是,我们整个区域正在经历由疫情引发的第二波保护主义,这是需要被解决重要问题。”维塔利斯说,“自1995年世界贸易组织成立以来,当前是保护主义势头最猛的时刻。”

近年来,这个涵盖21个亚太经济体、覆盖全球40%人口的国际组织面临不少挑战。2021年,各方未能在APEC峰会上达成联合宣言。2021年,因轮值主席国智利发生暴力抗议活动,APEC峰会被取消。2021年,原定于在马来西亚召开的APEC峰会受疫情影响而改为以视频方式举行。

尽管如此,维塔利斯在回答21世纪经济报道记者提问时表示,虽然前几年APEC多次未能发布成果宣言,但去年的马来西亚峰会的成功举办让新西兰对于今年的会议充满信心。去年,APEC峰会发表了《2021年亚太经合组织领导人吉隆坡宣言》,并通过了《2040年亚太经合组织布特拉加亚愿景》。

“我们从马来西亚同事那里听到的秘诀是,与各方密切展开交流对于达成共识至关重要。此外,在当前这个危急时刻,各方的部长和领导人都有意让这个重要机构真正发挥响应能力和现实意义。这就需要各方达成共识,取得切实可行的具体成果,落实去年达成的愿景文件,以实实在在地对本地区产生影响。”维塔利斯对21世纪经济报道记者说道。

APEC秘书处执行主任丽贝卡·玛利亚(Rebecca Fatima Sta Maria)向21世纪经济报道记者强调,APEC的优势就在于能够让各方充分参与对话,从最不发达经济体到发展中经济体到发达经济体。除了各种部长和领导人会议,她指出,企业、智库、专家也在积极贡献意见,这种广泛听取各方意见的思维方式有利于政策制定者做出明智的决定。“虽然APEC没有法律约束力,但这并不意味着我们不能为了地区的更大利益就单边、双边、多边行动进行更深入的对话。”

今年APEC会议的三大重点

在新冠疫情的背景下,新西兰将“加强复苏的经贸政策”、“增加包容性和复苏的可持续性”和“追求创新,实现数字化复苏”为三大优先议题。