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外媒:印度政府对微软等外国巨头加税或引爆与美贸易争端

2021-03-30 15:47

外媒:印度政府对微软等外国巨头加税或引爆与美贸易争端

2021-02-24 22:44 来源:澎湃新闻

原标题:外媒:印度政府对微软等外国巨头加税或引爆与美贸易争端

在澳大利亚就数字平台新闻付费问题和“脸书”等科技公司陷入纷争的时候,印度政府也在落实其对外国科技公司严厉的征税计划。2月初,印度通过了一项预算法案,将对外国电子商务公司征收2%的额外税收。受该法案影响的“电子商务公司”的服务范围包括销售货物或提供服务、提供标价售卖平台、下达购买订单、处理订单、对货物和服务的部分或全款费用等。受该法案影响的外国科技公司包括微软、亚马逊、印度电商Flipkart(注册于新加坡)等。

英国《金融时报》2月23日报道称,莫迪政府的这项预算法案被认为是世界上对外国科技公司最为严厉的征税措施之一。分析人士指出,印度政府此举相当于进一步提高税率。另外,因这项税收政策涉及美国多家科技巨头,印度政府可能将和美国现任总统拜登的政府“摊牌”。

从“谷歌税”升级到“平衡税”

《金融时报》刊文指出,莫迪政府本月宣布对于去年4月推出的一项针对数字服务的“平衡税”(equalisation levy)作出修正。新政策适用于从电子商务到视频流媒体等几乎所有互联网领域,附加税额达2%。

据印亚通讯社(IANS)2月2日报道,实际上这项预算法案是对2021年的一项法案的进一步修正。自2021年起,印度政府对数字广告服务征收6%的税,这被称为“谷歌税”。本月预算中的“平衡税”政策是继“谷歌税”后莫迪政府又一项大胆而又引起争议的举措。这些举措的目的是加强印度政府对主要来自美国的科技公司的管控。

除了附加税外,印度国会近日还在审议一项旨在加强数据保护的法案,印度政府眼下也在试图加强对推特等社交媒体平台上内容的管理。

据IANS报道,全印度商人联合会(CAIT)对新预算案表示欢迎。CAIT表态称,这项政策反映了印度政府“打击”全球电子零售商对印度电子商务和零售“垄断和控制”的“不正当商业意图”。

《金融时报》指出,对印度来说,确保外国科技公司缴纳更多税款是紧迫的。印度有规模达14亿人口的巨大市场,且其国民广泛使用智能手机,因此其电子商务、云服务等各种线上业务在印度发展蓬勃。何况印度近年来财政收支缺口较大,去年来其经济更受新冠疫情巨大冲击,急需“增收”。印度政府表示,从去年4月到今年1月,印度政府已从平衡税中获取了近150亿印度卢比(约合人民币13亿元)的税款。与之相比,2021年印度政府引入“谷歌税”后一年仅获得了34亿卢比税款。

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走在世界前列?

《金融时报》指出,在印度推出“平衡税”政策的同时,多国政府当下都在审视大型科技公司在本国社会中扮演的角色,比如它们对新闻媒体的影响、它们缴纳的税款等。

澳大利亚议会近期正在审议 新法《新闻媒体和数字化平台强制议价准则》,法案将要求谷歌、脸书及其他科技公司巨头为其新闻内容向澳媒体付费。在澳大利亚与脸书的舆论战中,澳大利亚获得了欧盟、加拿大的口头认可。

另据《印度快报》20日报道,澳大利亚已与印度、加拿大、英国、法国就数字平台的新闻付费问题进行通话,以共同应对与谷歌、“脸书”等科技巨头之间存在的争议。而据《金融时报》报道,印度最近也在与推特等美国硅谷巨头拉锯、而此前推特平台上印度农民抗议的有关内容就让印度政府和推特关系紧张。正因如此,印度方面对澳大利亚推出的媒体法案很有兴趣,莫迪已与澳大利亚总理莫里森就此通话讨论。

报道指出,印度政府较早且较为积极地提出对脸书、谷歌等公司征税。外界曾批评这些外国科技公司在印度开展了大量业务,却因自身的离岸公司结构未缴纳足够的税。为此,印度政府曾寄望于经合组织(OECD)提出科技税征收方案,却对其缓慢进展感到失望。在印度政府于2021年率先提出“谷歌税”后,英国、法国和意大利等国家也开始征收类似的数字服务税。

“你可以把这看作是增加收入和解决问题的一种方式。或者说,这会让所有人都坐在谈判桌前,按照你的条件来谈判。”印度国家公共财政与政策研究所助理教授Suranjali Tandon分析道,“假使不征收平衡税,那印度就没有现在这般继续与科技巨头讨价还价的能力。”

或将引爆与美贸易争端?

尽管印度新的预算案可能有助于印度政府管控外国科技公司,但也可能加深印美之间的贸易摩擦,引爆又一轮贸易争端。